Parhaat suomalaiset jääkiekkopelaajat

Suomessa on viimeisten viiden vuosikymmenen aikana ollut monta legendaarista pelaajaa, joista osa toimii jääkiekon parissa edelleenkin, esim. valmentajana tai vaikkapa TV:n kommentaattorina. Ensimmäisiä suomalasia pelaajasuuruuksia olivat mm. Veli-Pekka ”Vellu” Ketola, jonka kotijoukkue oli Porin Ässät, Heikki Riihiranta HIFK:sta ja Ismo Villa Rauman Lukosta. He pelasivat 1970-luvulla ja olivat suomalaisen jääkiekon pioneereja. Samoihin aikoihin aloittivat myös ensimmäiset suomalaiset ammattialaisuran Amerikan NHL-liigassa.

Ensimmäiset arvokisamitalit Suomen maajoukkue sai 1980-luvun lopulla Galgaryn talviolympialaisissa ja Suomen joukkueen sankariksi nostettiin tuolloin Jarkko Varvio. 1990-luvun alussa Suomalaisen jääkiekon taso nousi, kunnes vuonna 1995 saavutettiin ensimmäinen maailmanmestaruus. Tuolloin joukkueessa pelasivat mm. Ville Peltonen ja nykyäänkin kommentaattorina toimiva Timo Jutila. Maalivahtina oli Jarmo Myllys.

Erittäin kovia nimiä olivat myös tuolloin ammattilaisina pelanneet Jari Kurri ja Teemu Selänne, joka on vasta hiljattain lopettanut jääkiekkouransa. 2000-luvun puolella suomalaisia pelaajasuuruuksia ovat olleet esim. Saku Koivu, Juha Ylönen, Jani Hurme, Pasi Nurminen, Miikka Kiprusoff, Kari Lehtonen, Joni Pitkänen, Antti Miettinen ja Sami Kapanen. Nuorten sarjoissa odottaa lisäksi joukko hyvin lupaavia junioreja ja nuoria pelaajia. He ovat Suomen jääkiekon tulevaisuuden lupauksia.