Jääkiekko maailmanlaajuisesti

August 6, 2014

Jääkiekko ei ole yhtä laajalle levinnyt urheilulaji, kuin vaikkapa jalkapallo, mutta jääkiekko on kasvattanut koko ajan suosiotaan erityisesti Euroopassa. Hyvin pitkään jääkiekon MM-kisojen kärkikymmenikössä olivat mukana pelkästään Pohjoismaat, USA, Kanada, Venäjä/Neuvostoliitto, sekä muutamat Euroopan maat kuten Länsi-Saksi, Tsekkoslovakia ja Puola. Viimeisen vuosikymmenen aikana on lajin kärkeen noussut useita uusia kiekkomaita, jotka ovat jo varteenotettavia vastustajia ”vanhoille konkareille”, kuten Kanadalle, Ruotsille ja Suomellekin.

Tällaisia uusia kiekkomaita ovat esim. Sveitsi ja Latvia, jotka molemmat voivat olla kovia yllättäjiä missä tahansa ottelussa. Jääkiekko on nostanut profiiliaan myös Ranskassa ja Italiassa. Tietenkään lajin suosio ei ole maailmanlaajuisesti jalkapallon tai monen muunkaan palloilulajin tasolla, mutta esimerkiksi Kandassa, Ruotsissa ja Suomessa jääkiekko on kuitenkin kaikkein suosituin laji yleisömäärillä mitattuna. Jääkiekkofanit ova myös erittäin aktiivisia ja lajilleen omistautuneita. Onneksi jääkiekossa on myös vältytty negatiivisilta ylilyönneiltä, kuten yleisömellakoilta ja vandalismilta, jota valitettavasti jonkin verran esiintyy jalkapallofanien keskuudessa.